IA en desarrollo, ayudando a las personas ciegas o con baja visión

Foto: Microsoft

Las nuevas tecnologías siguen jugando un papel vital para derribar barreras en la vida cotidiana de las personas y la Inteligencia Artificial (IA) no se ha quedado atrás, ya que se han conocido muchos avances reales para mejorar la accesibilidad.

Desde Microsoft, por ejemplo, se han detallado siete formas en que la tecnología inteligente puede cambiar el juego, permitiendo a todos interactuar con el mundo de nuevas maneras.

Así, las personas ciegas o con baja visión también tienen la oportunidad de integrase a sus actividades y tener calidad de vida.

Y es que una investigación publicada en The Lancet Global Health en 2017 ha revelado que existen aproximadamente 36 millones de personas ciegas en el mundo, mientras que otros 216 millones viven con discapacidades visuales de moderadas a graves.

Aunque desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha señalado que hasta el 80 % de la discapacidad visual en todo el mundo se puede evitar con un mejor acceso al tratamiento, el número de personas ciegas o con baja visión aumenta a medida que la población mundial envejece.

A pesar de todo, afortunadamente existen herramientas como Seeing IA de Microsoft, una aplicación diseñada para ayudar a las personas ciegas o con baja visión.

Seeing IA de Microsoft tiene la capacidad de mejorar el mundo que rodea al usuario con ricas descripciones de audio, al tiempo que puede leer una nota escrita a mano, escanear un código de barras y luego decirle al usuario cuál es el producto.

“Apunte una cámara hacia algo y la aplicación describirá cuántas personas puede ver y dónde se encuentran en la imagen: centro, arriba a la izquierda, etc”.

También existen los llamados mapas de sonido tridimensionales que pueden ser accesibles a través de Microsoft Soundscape.

Para una persona vidente, caminar por la calle puede significar observar todos los detalles que lo rodean, pero esta tecnología, basada en audio, igualmente hace eso posible para las personas con discapacidades visuales.

Microsoft Soundscape tiene la particularidad de replicar ese comportamiento al crear un mapa de audio detallado que relata lo que ocurre alrededor de las personas ciegas o con baja visión.

“Crea capas de contexto y detalle al dibujar datos de ubicación, balizas de sonido y sonido estéreo 3-D sintetizado para construir un mapa de sonido 3-D del mundo circundante que se actualiza constantemente”.

Narrator es otra de esas tecnologías de IA que ayudan a las personas con discapacidades visuales. Se trata de un lector de pantalla para Microsoft Windows, compatible con pantallas y teclados digitales Braille.

Como se sabe, Braille se ha utilizado durante casi 200 años como una forma táctil de leer con la punta de los dedos, pero ahora ha saltado de la página a la pantalla con la versión actualizada de Narrator.

Avanzando en IA

Las balizas Bluetooth, como las que utiliza la empresa Realidad Aumentada Foresight, también actúan como guías altamente precisas y personalizadas para personas ciegas o con baja visión.

“Si bien la tecnología GPS básica puede llevar a los usuarios a una ubicación, las balizas montadas en una tienda, restaurante o edificio público pueden guiarlos a la entrada del edificio en cuestión. Y cuando el usuario está adentro, otras balizas pueden dirigirlo al baño u otras instalaciones importantes”.

Por otra parte, la Unión Europea no se arriesga con la seguridad de las personas y, por eso, la nueva legislación significa que los vehículos eléctricos deben ser audibles a bajas velocidades y al retroceder.

Se ha informado que algunos fabricantes ya han venido incorporando ruido artificial en sus vehículos eléctricos.

Otra referencia son las llamadas gafas inteligentes, desarrolladas por investigadores de la Universidad de Ajman, en los Emiratos Árabes Unidos. Se trata de anteojos inteligentes que pueden usar la IA para leer.

Las gafas, además, proporcionan información de navegación e identifican potencialmente rostros. Se conectan a un teléfono inteligente a través de una unidad de procesamiento, lo que permite que el sistema funcione sin conexión a Internet.

AI para accesibilidad

El programa de IA para accesibilidad de Microsoft, con un compromiso de 25 millones de dólares, también ha sido lanzado para proveer de tecnología a nuevas empresas, desarrolladores, investigadores y organizaciones sin fines de lucro.

Su objetivo es impulsar la innovación y amplificar la capacidad humana para las personas con discapacidad. El programa busca continuamente nuevos proyectos para apoyar.