Facebook elimina la app Onavo de Google Play

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Lo que muchos expertos en ciberseguridad estaban esperando ya es un hecho: Facebook dará de baja la app Onavo de Google Play, tienda donde aún se encontraba disponible para los usuarios de Android.

Desde WeLiveSecurity se ha anunciado esta decisión de Facebook haciéndose eco de TechCrunch donde, según se ha explicado, el proyecto de investigación Project Atlas y la app Facebook Research continuará funcionando. Además, la compañía habría dicho que será más clara con los participantes al momento de explicar las implicancias en cuanto a la privacidad.

“En el caso de la app Onavo, seguirá funcionando un tiempo más para los usuarios que la tengan instalada pese a ya no estará más disponible en la tienda oficial de Android”, según la publicación.

Allí también se ha recordado que, en enero, en el portal de noticias de ESET se reportó que Facebook desde hace un tiempo estaba trabajando en el denominado Project Atlas, que promovía el uso de la app de VPN llamada Facebook Research y que tenía la intención de espiar la actividad de los usuarios bajo su consentimiento, utilizando el mismo código que su app de VPN Onavo.

Esta última ha sido prohibida en iTunes desde agosto de 2018, luego que Apple solicitara a la red social eliminar de su tienda la referida app por violar su política de recolección de datos.

“De acuerdo a un artículo publicado por The Wall Street Journal en 2017, Facebook utilizó los datos recolectados por Onavo como información de mercado y asegura que esto fue clave para que la compañía introdujera en Instagram la funcionalidad de las “historias” luego de analizar el comportamiento de los usuarios en Snapchat, plataforma que había introducido esta funcionalidad con anterioridad”.

También se ha hecho referencia a un artículo publicado por BuzzFeed donde se ha asegurado que la app Onavo, adquirida por Facebook en 2013, habría influido en la adquisición de WhatsApp en 2014 al ver que la popular app de mensajería era un competidor serio para Facebook Messenger.

“Con la noticia del mes pasado de que la app de VPN Facebook Research era promocionada para usuarios de iOS y que utilizaba de manera indebida certificados de Apple que son de uso exclusivo para aplicaciones internas, la compañía de la manzana revocó por un tiempo a la red social dichos certificados”.

Esta decisión de la manzanita mordida habría generado un problema a la compañía liderada por Mark Zuckerberg dado que, al no contar con esos certificados, se afectaba el trabajo diario de una gran cantidad de empleados que los utilizaban para apps internas.

Medidas de Facebook

En la publicación de WeLiveSecurity igualmente se ha destacado que, junto con la decisión de dar de baja la app Onavo de Google Play, la red social también dejó de reclutar nuevos usuarios para el proyecto de investigación que involucra a la app Facebook Research y así lo ha revelado el medio.

Se debe mencionar que Facebook Research permanece operativa en Android y que se continuará su investigación con los participantes actuales.

“Este cambio representa una intención de mayor transparencia y de querer cambiar la percepción con respecto a cómo maneja los datos y la privacidad de los usuarios la red social”.

Un portavoz de Facebook habría asegurado a Techcrunch que, a partir de ahora, las investigaciones de mercado que realice la compañía serán recompensadas económicamente. Este sería uno de los motivos que conllevaron a la decisión de dar de baja a la app Onavo de Google Play.

Ubicación en Facebook para Android

Desde la red social además se acaba de anunciar una actualización en los controles de ubicación en Facebook para Android con el fin de ofrecer más opciones a la hora de elegir cómo recopilan y almacenan la información sobre la ubicación de los usuarios. Se ha enfatizado que esta actualización no modificará las opciones actualmente seleccionadas y que tampoco se recopilará nueva información.

Este nuevo control de ubicación en Facebook para Android, en segundo plano, permitirá a las personas escoger si desean que se recopile información sobre su ubicación aún y cuando no estén utilizando la aplicación.

“Por ejemplo, cuando alguien selecciona ‘Amigos cerca’, una función que permite a un grupo de amigos compartir entre sí sus ubicaciones, está autorizando a Facebook a acceder a su ubicación, incluso cuando la aplicación no está en uso”.

Se ha explicado que para usar estas funciones era necesario activar el historial de ubicaciones. Al hacerlo sucedían dos cosas, es decir, se compartía la ubicación exacta del usuario sin necesidad de estar usando la aplicación y se permitía que Facebook almacenara un historial de las ubicaciones. Es por eso que, con esta actualización, el usuario contará con dos opciones en lugar de una.

“Para aquellos usuarios que anteriormente decidieron activar el historial de ubicaciones, la nueva configuración de ubicación en segundo plano estará activada, mientras que, si lo desactivaron o nunca lo activaron, esta selección de configuración se respetará”.

Igualmente están avisando a todos los que usan Facebook para Android, y que eligieron activar el historial de ubicación en el pasado, que la compañía implementará este nuevo control.

Desde la red social les piden a las personas que dediquen un momento a comprobar que sus configuraciones sean las deseadas. “Si nunca activaste el historial de ubicaciones, no debes tomar ninguna medida ya que no activaremos estas opciones a menos que nos lo solicites de manera específica”.