Be My Eyes y Lookout, nuevas apps de Google para personas ciegas

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Be My Eyes y Lookout son las nuevas apps de Google que tienen como finalidad ayudar a las personas ciegas o con deficiencias visuales, tomando en cuenta que el 15% de la población mundial (más de mil millones de personas) tiene algún tipo de discapacidad, de acuerdo a las estadísticas que maneja la compañía.

Be My Eyes es una de las apps de Google gratuitas, disponibles para iOS y Android, que conecta a las personas ciegas y con baja visión con casi dos millones de voluntarios videntes en la comunidad de Be My Eyes.

Kyndra LoCoco, socio y gerente de Programas Comunitarios y Accesibilidad Central en Google, ha explicado que un voluntario puede ayudar a alguien con una tarea que requiera asistencia visual, a través de una conexión en vivo.

Desde verificar las fechas de caducidad, distinguir los colores, leer instrucciones o navegar por nuevos entornos, la app le ayudará para hacer más fáciles sus actividades. Esta nueva asociación, según LoCoco, proviene de un objetivo común entre Be My Eyes y Google para ayudar a las personas con discapacidades a llevar una vida más independiente.

“Ahora, las personas que tengan preguntas sobre la tecnología de asistencia y / o las funciones de accesibilidad dentro de los productos de Google pueden utilizar la sección de Ayuda Especializada en la aplicación Be My Eyes o conectarse directamente a través del soporte telefónico con un especialista de Soporte de Discapacidad de Google”.

La ejecutiva también ha informado que el equipo de Soporte de Discapacidades de Google está compuesto por fuertes defensores de la inclusión que se encuentran ansiosos por trabajar con los Googlers para mejorar y dar forma a los productos de la compañía con comentarios de los usuarios.

Dijo que este equipo ha estado trabajando en la implementación de las apps de Google, entre esas Be My Eyes, así como el soporte telefónico a la comunidad, por lo que espera poder implementar esta ayuda desde ya.

Es por eso que ha invitado a los interesados a visitar el Centro de ayuda de accesibilidad de Google para obtener más información sobre el acceso a estas nuevas ayudas de la empresa, los pasos para usar Be My Eyes y otras formas de comunicarse con un especialista en asistencia para discapacitados.

Lookout de Google

En la compañía del buscador más popular tienen claro que la Inteligencia Artificial (IA) está desempeñando un papel cada vez más importante en la vida cotidiana, ya sea para ayudar a detectar células cancerosas o conducir los autos.

Con las apps de Google, especialmente Lookout, su objetivo es utilizar esa gran tecnología para proporcionar más independencia a los casi 253 millones de personas en el mundo que son ciegas o que tienen discapacidades visuales.

Lookout, ahora disponible para personas con dispositivos Pixel en los Estados Unidos (sólo en inglés), ayuda a las personas ciegas o con baja visión a identificar información sobre su entorno.

Se ha indicado que se basa en una tecnología subyacente similar a la de Google Lens, que le permite buscar y actuar sobre los objetos que le rodean, simplemente apuntando su teléfono.

Patrick Clary, gerente de Producto e Ingeniería de Accesibilidad de Google, ha añadido que desde que anunciaron Lookout el año pasado han estado trabajando en probar y mejorar la calidad de los resultados de la aplicación.

“Diseñamos Lookout para trabajar en situaciones en las que las personas normalmente tienen que pedir ayuda, como aprender sobre un nuevo espacio por primera vez, leer textos y documentos y completar rutinas diarias como cocinar, limpiar y comprar”.

Al sujetar o usar el dispositivo, Lookout le informa sobre personas, mensajes de texto, objetos y mucho más a medida que se desplaza por un espacio. Una vez que haya abierto la aplicación Lookout, todo lo que tiene que hacer la persona es mantener su teléfono apuntando hacia adelante.

Se ha detallado que no se tendrá que tocar ningún otro botón dentro de la aplicación para poder concentrarse en lo que está haciendo en el momento. El ejecutivo ha recomendado colocar una cuerda al teléfono Pixel y colgarlo alrededor del cuello o guardarlo en el bolsillo delantero de una camisa.

Alcance de Lookout

Lookout, al igual que con cualquier nueva tecnología, no siempre será 100% perfecto y así se ha dejado claro en la publicación. La app detecta elementos en la escena y adivina qué son, informándole sobre todo eso.

“Estamos muy interesados en escuchar sus comentarios y aprender sobre los momentos en que Lookout funciona bien, y no tan bien, a medida que continuamos mejorando la aplicación. Envíenos sus comentarios poniéndose en contacto con el equipo de Asistencia para discapacitados”.

Patrick Clary ha dicho que la compañía espera llevar muy pronto Lookout a más dispositivos, países y plataformas. Ha resaltado que las personas con un dispositivo Pixel en los Estados Unidos pueden descargar Lookout en Google Play desde ya.