Fotónica de silicio, última tecnología de Intel hacia la infraestructura 5G

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Intel Corporation ha anunciado hace poco todos los detalles relacionados a la expansión de su cartera de transceptores de fotónica de silicio 100G, más allá del centro de datos y en el borde de la red.

Se trata de productos optimizados para cumplir con los requisitos de ancho de banda de la infraestructura de comunicaciones de próxima generación, los cuales resisten las duras condiciones ambientales.

La compañía reveló las particularidades sobre los nuevos productos de fotónica de silicio que están perfeccionados para acelerar el movimiento de grandes cantidades de datos que, a su vez, estarán generados por los nuevos casos de uso 5G y aplicaciones de Internet de las Cosas (IoT).

Hong Hou, vicepresidente y gerente general de Intel División de Productos de Silicon Photonics, ha informado en la Conferencia Europea sobre Comunicación Óptica (ECOC), efectuada en Roma, que actualmente sus clientes de la nube a hiperescala están utilizando los transceptores fotónicos de silicona 100G de Intel para ofrecer una infraestructura de centros de datos de alto rendimiento a escala.

“Al extender esta tecnología fuera del centro de datos y hacia la infraestructura 5G en el borde de la red, podemos proporcionar los mismos beneficios a los proveedores de servicios de comunicaciones al tiempo que se satisfacen las necesidades de ancho de banda de 5G fronthaul”.

La importancia de este anuncio habría que situarla en una era centrada en los datos, donde se hace primordial tener la capacidad de mover, almacenar y procesarlos. De acuerdo al comunicado, “las soluciones de fotónica de silicio 100G de Intel ofrecen un gran valor al entregar conectividad rápida, confiable y rentable”.

Se ha explicado además que el movimiento de la industria a 5G, así como una rampa en el tráfico de red existente como la transmisión de video, está restringiendo la infraestructura actual de comunicaciones que debe soportar un rango de espectro expandido que incluye mmWaves, MIMO masivo y densificación de red.

Es por eso que desde la compañía se han enfocado en los últimos transceptores de fotones de silicio de Intel para satisfacer las demandas de ancho de banda de las aplicaciones inalámbricas de 5G fronthaul.

Estos transceptores de fotones de silicio de Intel “están diseñados para satisfacer las duras condiciones exteriores de las torres celulares con la capacidad de soportar el transporte óptico a la unidad de banda base o la oficina central más cercana (hasta 10 km)”.

Y es que el enfoque integrado de láser en el silicio de Intel hace que sus transceptores fotónicos de silicio sean adecuados para la producción en masa y el despliegue como rampas de infraestructura 5G, según el comunicado de prensa.

Transceptores de fotones de silicio de Intel

Ya están disponibles las muestras de transceptores de fotones de silicio de Intel que se encuentran dirigidos a la infraestructura inalámbrica 5G. También se ha informado que el inicio de la producción de los nuevos módulos inalámbricos de silicon photonics está programado para el primer trimestre de 2019.

“Intel proyecta que la oportunidad total de mercado para su negocio de conectividad, que incluye fotónica de silicio, aumente de cuatro mil millones de dólares hoy a un mercado direccionable total estimado de 11 mil millones de dólares para el año 2022”.

Intel se ha disparado desde la introducción de su primer producto de fotónica de silicio de 100G en 2016. Las unidades de producción ya están enviando sus productos de centro de datos 100G a una tasa de ejecución de más de un millón de unidades por año. “A principios de este año, Intel demostró sus capacidades de fotónica de silicio de 400G”.

En el comunicado se ha agregado que las muestras de sus productos de fotónica de silicio 400G estarán disponibles el próximo trimestre, con un volumen de envío de módulos de 400G programados para la segunda mitad de 2019.

Productos Intel para 5G

A principios de este año, Intel además anunció su colaboración con Dell, HP, Lenovo y Microsoft para llevar la conectividad 5G, a las PC con Windows, con los módems comerciales 5G de la serie Intel XMM 8000. La empresa espera que las primeras PC conectadas a 5G de alto rendimiento salgan al mercado en la segunda mitad de 2019.

Quienes asistieron al Mobile World Congress (MWC) obtuvieron un primer vistazo a una PC con concepto 5G conectada, una desmontable 2 en 1, conectada por un módem 5G temprano y con la tecnología de los procesadores Intel Core 5 de octava generación.

En el MWC, la compañía mostró la potencia de 5G en una PC transmitiendo el video en vivo a través de la red 5G. “Este concepto es uno de los muchos escalones para hacer avanzar a la industria en lo que es posible para PC con capacidad 5G”.

Intel tiene claro que la tecnología 5G no es sólo otra generación de conectividad inalámbrica, ya que promete nuevas oportunidades para la innovación tecnológica en el entorno de la computación y la conectividad desde la nube a la red y al cliente.

“5G no sólo traerá una cantidad sustancial de datos que requieren procesamiento, sino también nuevas experiencias para los propietarios de PC. Imagine sumergirse en una realidad virtual sin ataduras desde cualquier parte del mundo o descargar un archivo de 250 megabytes en segundos desde un estacionamiento. A medida que esta transformación de datos continúa, es fundamental que las PC estén listas con 5G”.