Proyecto EVE, SaaS para alertar de volcanes

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Barcelona se ha convertido en la ciudad que acoge este 23 y 24 de enero la reunión de lanzamiento del denominado Proyecto EVE (European Volcano Early Warning System), un Sistema de Alerta Temprana para Volcanes Europeos.

La idea de esta iniciativa es crear un sistema informático que mejore la comunicación entre los servicios de Protección Civil y los observatorios vulcanológicos de Europa, de acuerdo a una nota de prensa emanada del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC (ICTJA-CSIC).

Se ha informado que se trata del primer encuentro de trabajo de este consorcio internacional que coordina el ICTJA-CSIC, en el que participan un total de seis socios de cinco países europeos.

El desarrollo de un Sistema de Alerta Temprana (EWS por sus siglas en inglés) para los volcanes europeos es el principal objetivo del Proyecto EVE, que no es más que un módulo de software (SaaS).

De esta manera, la tecnología permitirá mejorar la comunicación entre la Dirección General de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO), los observatorios vulcanológicos y los servicios de protección civil europeos durante los episodios eruptivos.

Una vez creado, se espera que el nuevo módulo o Sistema de Alerta Temprana para Volcanes Europeos se integre a la plataforma de software abierto VOLCANBOX, para la evaluación y gestión de riesgos volcánicos, justamente desarrollada en el anterior proyecto VeTOOLS.

Gracias a una serie de protocolos estandarizados, sólo será necesario un primer síntoma de cambios en la actividad normal de uno de los volcanes monitorizados para que el nuevo módulo informático (que ha de desarrollar el proyecto EVE) permita la comunicación de la nueva alerta.

Hay que destacar que todos los actores implicados en la gestión del proceso, observatorios vulcanológicos y unidades de Protección Civil, recibirán la respectiva señal de peligro para comenzar con sus respectivas acciones inmediatas cada uno.

Capacidades del Proyecto EVE

En el comunicado se ha puntualizado que el Sistema de Alerta Temprana para Volcanes Europeos se encargará de actualizar, de forma constante, los escenarios eruptivos más probables y los riesgos asociados a partir de la evolución de los parámetros físico-químicos que se monitorizan en los volcanes.

También se tendrá en cuenta la información disponible sobre las pasadas erupciones, que quedará recogida en una base datos que se tiene prevista incluir en este proyecto.

Joan Martí, investigador del ICTJA-CSIC y coordinador del Proyecto EVE, ha explicado que la intención es ampliar e implementar la herramienta informática VOLCANBOX en todos los observatorios volcánicos y sistemas de protección civil europeos.

La finalidad de todo este trabajo es que se puedan tomar las decisiones más adecuadas, con el tiempo necesario, así como minimizar el impacto potencial en el caso de una erupción.

Martí además espera que el Proyecto EVE sirva para definir los protocolos de actuación y comunicación que resulten comunes para todos los observatorios y las unidades de Protección Civil de Europa, en materia de seguimiento de la actividad volcánica, los cuales son actualmente muy heterogéneos. La duración del proyecto es de dos años y se estima que finalice en diciembre de 2020.

Involucrados en el Proyecto EVE

Se ha indicado en el comunicado de prensa que en el Proyecto EVE participa más de una veintena de investigadores que son expertos en vulcanología física, monitorización volcánica, modelización de procesos volcánicos, programación, procesado de datos y Aprendizaje Automático o Machine Learning (ML).

El consorcio del Proyecto EVE, además del ICTJA-CSIC, está formado por el Instituto de Ciencias de la Tierra del CNRS de Orleans (ISTO-CNRS, Francia), el Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Islandia (Islandia) y la Universidad Clermont-Auvernia (Francia).

También se encuentra integrado por el Instituto Nacional de Geofísica y Volcanología (INGV, Italia) y la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa (Portugal). Se ha precisado que cada institución lleva asociada a las unidades de Protección Civil de sus respectivos países.

Un factor muy importante del Sistema de Alerta Temprana para Volcanes Europeos es el tema del financiamiento y así se ha informado en la publicación oficial. Se ha especificado que el costo total del Proyecto EVE es de 1.5 millones de euros.

De esa cifra, casi la mitad se financia a través de ECHO, también definido como el ente para las Operaciones Europeas de Protección Civil y Ayuda Humanitaria, que tiene un plan de ayudas específicas anuales para financiar proyectos enfocados a la preparación y prevención de riesgos naturales y antrópicos.