El asistente virtual de la EPES de Andalucía, informando sobre la COVID-19

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La Consejería de Salud y Familias de la Junta de Andalucía, a través de su Empresa Pública de Emergencias Sanitarias (EPES), ha estado probando un asistente virtual basado en la tecnología de Inteligencia Artificial (IA) de IBM Watson.

El objetivo de este asistente virtual es ayudar a atender las consultas de los ciudadanos sobre la enfermedad del coronavirus (COVID-19), por lo que está disponible a través de la app de Salud Responde y de la página web de la Empresa Pública de Emergencias Sanitarias.

En un comunicado de prensa se ha informado que la Empresa Pública de Emergencias Sanitarias ha recibido más de tres millones de llamadas en menos de 15 días y que solo en un día se han podido registrar 102 mil 404.

“Esto supone, que, tras decretarse el estado de alarma, el conjunto de los centros gestionados por EPES (ocho Centros Coordinadores de Urgencias y Emergencias Sanitarias 061 y Salud Responde) han recibido una media de 261.284 llamadas diarias por todas las líneas de atención sanitaria disponibles”.

Además, se ha puntualizado que las llamadas telefónicas al servicio de emergencias sanitarias 061 se han triplicado con respecto a la media que recibían el conjunto de los ocho centros del 061 en Andalucía, a medida que la situación provocada por el coronavirus se ha ido agravando en todo el país.

La EPES, con el fin de llegar al mayor número de ciudadanos posibles y cubrir sus necesidades informativas, ha llegado a un acuerdo de colaboración con IBM para construir un asistente virtual inteligente basado en la tecnología de Inteligencia Artificial de IBM Watson, Aprendizaje de Máquinas (ML) y redes neuronales, a la que se accede a través de la nube pública de IBM.

También se ha conocido que el asistente virtual informativo de la COVID-19 está diseñado y entrenado por expertos de la Consejería de Salud y Familias, así como de IBM, para comprender el lenguaje natural escrito y conversar con los usuarios.

“Es capaz de responder las preguntas de los ciudadanos o bien repreguntar para obtener una aclaración o redirigir al usuario a una información concreta en las páginas web del Ministerio de Sanidad, de la Consejería de Salud y Familias, de la Organización Mundial de la Salud, entre otras”.

El asistente virtual inteligente tiene la capacidad de responder a las cuestiones relacionadas con los síntomas, la cuarentena, recomendaciones en caso de contagio o sospecha de contagio de la COVID-19, entre otras preguntas relacionadas con la gestión de la epidemia.

Chatbots de IBM Watson

Desde IBM se ha agregado que el objetivo de este tipo de chatbots o asistentes virtuales, con tecnología IBM Watson, es ayudar a reducir los tiempos de espera a las llamadas que los usuarios realizan a los números 900 400061 y 955 545061 en Andalucía, así como lograr que se pueda prestar un mejor servicio al ciudadano.

José Luis Pastrana, director gerente de la Empresa Pública de Emergencias Sanitarias 061 de Andalucía, ha manifestado que este chatbot ha comenzado a funcionar desde mediados de marzo de este año.

“Se irá actualizando constantemente para aprender cómo abordar temas adicionales, a medida que se disponga de nueva información, o para mejorar la calidad de las respuestas y la atención a los ciudadanos andaluces en esta difícil situación”.

Hay que resaltar que este asistente virtual de la EPES está preparado para ser desplegado en el navegador web y móvil, Telegram, Facebook y WhatsApp. Además, estará disponible las 24 horas, los siete días de la semana, para todos los ciudadanos. Ha sido desarrollado para salvaguardar en todo momento la privacidad de los usuarios con los que conversa.

Olga Blanco, directora de Servicios del sector público de IBM España, Portugal, Grecia e Israel, ha afirmado que este proyecto de colaboración representa la misión de IBM por desarrollar servicios y tecnologías que puedan tener un impacto positivo en la sociedad.

“Nos sentimos enormemente orgullosos de poder ayudar a Andalucía en la lucha contra el COVID 19”.

El desarrollo de este chatbot, de acuerdo a lo planteado en el comunicado de prensa, ha sido posible gracias al esfuerzo y colaboración de la Empresa Pública de Emergencias en coordinación con el Servicio Andaluz de Salud, ambos pertenecientes a la Consejería de Salud y Familias.