Proyecto Natick de Microsoft, centros de datos submarinos

19
Microsoft's Project Natick team photographed at the launch site in the city of Stromness on Orkney Island, Scotland on Sunday May 27, 2018. (Photography by Scott Eklund/Red Box Pictures)

Un prototipo experimental, del tamaño de un contenedor de envío, está procesando cargas de trabajo en el fondo marino cerca de las Islas Orcadas de Escocia, de acuerdo a lo anunciado desde Microsoft.

Se trata del Proyecto Natick de Microsoft, que pretende aprovechar la tecnología de los submarinos y trabajar con pioneros en energía marina para desarrollar centros de datos submarinos autosuficientes, que puedan ofrecer servicios de nube a gran velocidad a ciudades costeras.

“El despliegue del centro de datos de Northern Isles en el European Marine Energy Center marca un hito en el Proyecto Natick de Microsoft, un esfuerzo de investigación de un año para conocer la fabricación y el funcionamiento de unidades de centros de datos preempaquetadas, ambientalmente sostenibles, que se pueden ordenar, dimensionar, desplegar rápidamente y dejar a operar las luces en el fondo marino durante años”.

Peter Lee, vicepresidente corporativo de Microsoft IA (Inteligencia Artificial) e Investigación, además de líder del grupo de Nuevas Experiencias y Tecnologías (NExT), ha dicho que es un tipo de conjunto de demandas locas y que Natick está tratando de llegar allí.

Se ha indicado que su grupo busca lo que Satya Nadella, directora general de Microsoft, ha llamado “puntos clave de la luna”. La intención es transformar el núcleo de los negocios de Microsoft y la industria de la tecnología informática.

Es por eso que se ha considerado que el Proyecto Natick de Microsoft es una idea inmediata para adaptarse al crecimiento exponencial de la demanda de infraestructura de computación en la nube, cerca de los centros de población.

“Más de la mitad de la población mundial vive a unas 120 millas de la costa. Al colocar los centros de datos en cuerpos de agua cerca de las ciudades costeras, los datos tendrían que recorrer una corta distancia para llegar a las comunidades costeras, lo que llevaría a una navegación web rápida y suave, a la transmisión de videos y juegos, así como a experiencias auténticas de tecnologías impulsadas por la IA”.

Lee además tiene claro que, para la verdadera entrega de IA, la compañía es realmente dependientes de la nube. “Si podemos estar al alcance de todos, entonces no sólo beneficia a nuestros productos, sino también a los productos que sirven a nuestros clientes”.

Fuente: microsoft.com

Centros de datos submarinos

Este prototipo de centros de datos submarinos tiene 40 pies de largo, está cargado con 12 racks que contienen 864 servidores y la infraestructura del sistema de enfriamiento asociado. Ha sido montado y probado en Francia, se envió en un camión de plataforma plana a Escocia, donde se conectó a una base triangular llena de lastre para el despliegue en el fondo marino.

De acuerdo a lo anunciado, los vientos eran tranquilos el día del despliegue y el mar se aplanaba bajo una espesa capa de niebla, lo que ha sido calificado por Ben Cutler como un clima perfecto.

El gerente de proyectos en el grupo de proyectos especiales dentro de la organización de investigación de Microsoft, que lidera el equipo de Project Natick, comentó que el centro de datos fue remolcado hasta el mar “parcialmente sumergido y acuñado por tornos y grúas entre los puentes de una barcaza pórtico industrial tipo catamarán”.

Ya en el sitio de implementación, un vehículo operado por control remoto recuperó un cable que contenía la fibra óptica y el cableado de alimentación del fondo marino; lo llevó a la superficie donde se verificó y conectó al centro de datos y éste se encendió. Cutler señaló que hubo un suspiro de alivio porque estos riesgos fueron eliminados.

“La tarea más compleja del día fue la bajada de pie por pie del centro de datos y el cable de 117 pies al fondo marino de la losa de roca. La tripulación de la marina utilizó 10 tornos, una grúa, una barcaza de pórtico y un vehículo operado a distancia que acompañó al centro de datos en su viaje”, según el comunicado.

Para Cutler, el momento más alegre del día fue cuando el centro de datos finalmente se deslizó por debajo de la superficie en su lento y cuidadosamente programado viaje. Una vez que el centro de datos submarino llegó al fondo, se liberaron los grilletes, se llevaron los cables del cabrestante a la superficie y el control operativo de las Islas del Norte pasó a la estación costera.

Los investigadores podrán medir sus expectativas frente a la realidad de operar centros de datos submarinos en el mundo real, gracias a todo lo que se aprendió del despliegue, las operaciones durante este año y la eventual recuperación.

Fuente: microsoft.com

Proyecto Natick de Microsoft

Las Islas del Norte son consideradas como un capítulo de la historia continua del Proyecto Natick de Microsoft, tomando en cuenta que hacen posible utilizar la cadena de suministro logística existente para enviar y desplegar rápidamente centros de datos modulares, en cualquier parte del mundo, incluso en los lugares más difíciles del mar.


Cutler y su equipo saben que, si pueden poner algo allí y sobrevive, entonces serán buenos para cualquier lugar al que quieran ir.

También se ha explicado que el European Marine Energy Center es un sitio de prueba para turbinas de mareas experimentales y convertidores de energía de las olas que generan electricidad a partir del movimiento del agua de mar.

Christian Belady, gerente general de Arquitectura y Estrategia de Infraestructura de Nube en la división de Nube y Empresa de Microsoft, ha añadido que la ubicación con la energía renovable marina es un paso hacia la realización de la visión de Microsoft sobre los centros de datos con su propio suministro de energía sostenible.

“Nuestra visión es poder implementar la computación rápidamente en cualquier lugar del planeta según lo necesiten nuestros clientes”, dijo Belady.

Hay que destacar que el concepto de centros de datos submarinos se presentó originalmente en un documento técnico preparado para un evento de Microsoft, llamado ThinkWeek, que alienta a los empleados a compartir ideas fuera de la caja.