Impulsando Edge Computing, para probar funcionalidad y capacidad de interconexión de plataformas

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Colaborar en el desarrollo de la experiencia de Edge Computing (Computación en el borde) interoperable y multiacceso (Multioperator Multiaccess Edge Computing Experience, MEC) ha sido el objetivo del acuerdo alcanzado recientemente por Telefónica con los operadores KT, China Unicom y Telstra.

Este acuerdo se encuentra enmarcado dentro de la iniciativa de la GSMA Operator Platform, que tiene como objetivo diseñar una solución para que los operadores expongan y moneticen sus capacidades de red, centrándose inicialmente en Edge Computing y cubriendo servicios como IPComms y Network Slicing en una fase posterior.

En un comunicado de prensa también se ha explicado que esta colaboración conjunta busca probar la funcionalidad y capacidad de interconexión de una plataforma de Edge Computing y verificar la facilidad y simplicidad de uso que esta plataforma tiene para los desarrolladores de aplicaciones.

“El objetivo es recibir realimentación tanto de los operadores como de las comunidades de desarrolladores, con el fin de identificar lagunas y necesidades”.

Luego, estos datos serán compartidos con los participantes en el proyecto Operator Platform de GSMA y contribuir así a las organizaciones de estandarización y a las comunidades de código abierto responsables del desarrollo de los diferentes componentes de MEC.

Esta iniciativa consta de cuatro fases y la primera se centra en el desarrollo de capacidades básicas de Edge Computing, tales como la interconexión de plataformas MEC.

Abarca además el descubrimiento del nodo Edge más adecuado al que conectarse y la selección del mejor nodo Edge para desplegar los servicios, para así optimizar la prestación de servicios basados en Edge en un espacio geográfico global.

“La segunda fase consiste en habilitar las características de movilidad, evaluando un caso de uso en el que los clientes finales se desplazan de un punto geográfico a otro”.

Ya la tercera fase pone el foco en la disponibilidad del servicio para los usuarios de roaming, con la finalidad de permitir el uso de los servicios de Edge cuando los clientes se trasladan de su red de origen y acceden a una red diferente.

Por último, la cuarta fase se centra en las capacidades federativas entre plataformas de Edge. Se ha apuntado que todo esto facilitará a los desarrolladores de aplicaciones en el Edge el despliegue de sus soluciones en esta huella global a través de una interfaz única y sencilla, sin necesidad de desarrollar integraciones personalizadas para cada uno de los mercados.

“Esto permitirá a los operadores crear una nube en el Edge competitiva y global, permitiendo a los proveedores de servicios desarrollar, desplegar y gestionar aplicaciones en el Edge sin fisuras”.

La iniciativa GSMA Operator Platform

Este proyecto conjunto se basa en el paradigma Operator Platform, que ha sido descrito en un documento recientemente publicado por la GSMA: Operator Platform Concept Phase I: Edge Cloud Computing.

Telefónica, KT, China Unicom y Telstra, en colaboración con la iniciativa de la GSMA Operator Platform, han trabajado en esta primera fase con Altran para demostrar cómo funciona la interconexión entre las plataformas de Edge Computing de varios operadores.

De esta manera pueden permitir a sus clientes desplegar aplicaciones y cargas de trabajo a través de la red de cada operador y proporcionar acceso a una huella global.

Desde Telefónica se ha añadido que la plataforma global de MEC se utiliza para mostrar características claves como seleccionar, desplegar y monitorizar aplicaciones sobre la huella de un conjunto de operadores interconectados.

También permite incorporar nuevos operadores a la plataforma y solicitar la selección del nodo de Edge óptimo para dar servicio a la aplicación del usuario final.

Y es que, de acuerdo a lo planteado, la creciente demanda de privacidad, seguridad y mejora del rendimiento de las aplicaciones por parte de los usuarios y las empresas ha impulsado el diseño de la también denominada Computación en el Extremo.

“Una plataforma de Edge Computing ofrece capacidades de computación, almacenamiento y conectividad a las empresas y a los desarrolladores de software que necesiten colocar sus soluciones y aplicaciones en centros de datos dentro de una red de telecomunicaciones, cerca de los dispositivos del cliente”.

En este sentido, se ha apuntado que estos centros de datos pueden variar en tamaño, ubicación y capacidad, al tiempo que pueden desplegarse dentro de redes móviles, fijas y/o empresariales.

El despliegue de aplicaciones en esas ubicaciones, entonces, permite el procesamiento en tiempo real, un ancho de banda garantizado y una mayor privacidad y seguridad.

Esto, a su vez, reduce la latencia, disminuye las necesidades computacionales de los dispositivos y minimiza el uso ineficaz de la capacidad de transporte de información.

Además, desempeña un papel importante en el cumplimiento de algunas de las promesas asociadas a 5G, como la latencia ultrabaja y la fiabilidad ultra-alta. Se ha destacado que MEC combina los beneficios tanto de accesibilidad y escalabilidad, típicos de las soluciones en la nube, como de rendimiento y comodidad, característicos de las soluciones en domicilio de cliente.