Nuevas apps de Google para ayudar a las personas sordas

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El poder de la tecnología sigue ayudando a derribar barreras y hacer la vida un poco más fácil para todos, especialmente para las personas que sufren de alguna discapacidad. Es por eso que se acaban de presentar dos nuevas apps de Google para Android, diseñadas para asistir a las personas sordas y con problemas de audición.

Se trata de Live Transcribe y Sound Amplifier, de acuerdo a lo anunciado por Brian Kemler, gerente de Producto y Accesibilidad Android en la compañía del buscador más popular.

En su entrada de blog ha destacado la importancia de ambas apps de Google, tomando en cuenta que la Organización Mundial de la Salud estima que habrá 900 millones de personas con pérdida auditiva para el año 2055.

“Pensamos: ¿Qué pasaría si utilizáramos el reconocimiento de voz automático basado en la nube para mostrar palabras habladas en una pantalla? Se construyó un prototipo y los empleados de Google en varias de nuestras oficinas, desde Mountain View hasta Taipei, se involucraron”.

El resultado ha sido Live Transcribe, una aplicación que toma la voz en el mundo real y la convierte en subtítulos, también en tiempo real, con sólo el micrófono del teléfono.

Kemler ha explicado que Live Transcribe además tiene el potencial de dar a las personas sordas o con dificultades auditivas una mayor independencia en sus interacciones diarias.

El ejecutivo ha tomado como referencia el caso de Dimitri Kanevsky, un científico investigador de Google que ha trabajado en el reconocimiento de voz y la tecnología de las comunicaciones durante los últimos 30 años.

Dimitri, quien es sordo desde la infancia, a través de su trabajo ha ayudado a dar forma a las tecnologías de accesibilidad en las que confía. “Uno de ellos es CART: un servicio donde un subtitulado se une virtualmente a una reunión para escuchar y crear una transcripción del diálogo hablado, que luego se muestra en la pantalla de una computadora”.

El hombre, a propósito de una mayor independencia en sus interacciones diarias, ahora puede comunicarse fácilmente con sus nietas gemelas de seis años sin la ayuda de otros miembros de la familia.

“Hemos escuchado comentarios similares de socios en Gallaudet University, la principal universidad del mundo para personas sordas y con problemas de audición, que nos ayudaron a diseñar y validar que Live Transcribe satisface las necesidades de su comunidad”.

También ha señalado que Live Transcribe se encuentra disponible en más de 70 idiomas y dialectos y que permite la conversación bidireccional a través de un teclado de escritura, para los usuarios que no pueden o no quieren hablar; se conecta con micrófonos externos para mejorar la precisión de la transcripción.

Para usar Live Transcribe, el usuario sólo debe habilitarlo en la Configuración de accesibilidad y luego iniciar Live Transcribe desde el botón de accesibilidad en la barra de navegación.

Brian Kemler ha detallado que, desde ya, Live Transcribe se lanzará gradualmente en una versión beta limitada para usuarios de todo el mundo a través de Play Store y preinstalado en dispositivos Pixel 3. Además se ha habilitado una plataforma de registro para notificar a los interesados cuando la aplicación esté disponible en versiones mejoradas.

Sound Amplifier

Desde la compañía igualmente se ha lanzado Sound Amplifier, que ha sido anunciado en Google desde el año pasado. Con el amplificador de sonido, el audio es más claro y más fácil de escuchar especialmente en situaciones donde hay mucho ruido de fondo, como en una cafetería ruidosa o en una sala de espera de un aeropuerto.

Se ha añadido que esta app se puede utilizar como amplificador de sonido en el teléfono inteligente Android, con auriculares con cable para filtrar, aumentar y amplificar los sonidos en el entorno.

“Funciona al aumentar los sonidos silenciosos, mientras que no aumenta demasiado los sonidos fuertes. Puede personalizar la configuración de mejora del sonido y aplicar la reducción de ruido para minimizar el ruido de fondo que distrae con simples controles deslizantes y conmutadores”.

El Sound Amplifier o amplificador de sonido es otra de las apps de Google que se encuentran disponibles en Play Store y se ha informado que es compatible con Android 9 Pie o teléfonos posteriores. Al igual que Live Transcribe, viene preinstalado en Pixel 3.

Con Live Transcribe y Sound Amplifier, el objetivo de la compañía es ayudar a cientos de millones de personas sordas o con problemas de audición que existe en todo el mundo y que muchas veces ven sus oportunidades o situaciones de vida afectadas por estas discapacidades.

La audición se comunica con mayor claridad mediante este par de nuevas apps de Google, de acuerdo a lo especificado en la entrada de blog, por lo que se espera que sus funciones vayan mejorando con el paso del tiempo.