Personas con discapacidades visuales compran online gracias a la IA

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Fuente: alizila.com

Taobao está tomando los beneficios de la Inteligencia Artificial (IA) para que los usuarios ciegos y deficientes visuales puedan comprar en línea de una manera más accesible. El mayor mercado en línea de China, fundado por Alibaba Group, se encuentra lanzando tecnologías diseñadas específicamente para este grupo demográfico, con la intención de que puedan navegar en el sitio.

En un comunicado de prensa se ha recordado que la plataforma ha agregado a sus páginas la tecnología de Reconocimiento Óptico de Caracteres (OCR, por sus iniciales en inglés), en octubre pasado, que no es más que una función basada en la IA para leer el texto escrito en las imágenes.

Antes de adoptar la OCR, se ha explicado que los 300 mil usuarios activos diarios de Taobao (que son ciegos o tienen visión reducida) habrían utilizado un software de lectura de pantalla que simplemente anunciaba “imagen” cuando escaneaba la página. Ya a principios de diciembre, la OCR estaba siendo utilizada para leer cerca de 100 millones de imágenes por día.

Wang Yongpan, especialista en algoritmos que lideró la actualización de OCR, ha dejado claro que las imágenes son cada vez más importantes en la experiencia de comprar en línea.

“Una página de productos típica en el sitio contiene aproximadamente 40 imágenes y la mayoría de las especificaciones y descripciones de los productos se encuentran a menudo dentro de las imágenes, en lugar de escribirlas en texto sin formato”.

Yongpan ha notado que, si bien Alibaba ha estado usando la IA de OCR durante muchos años en varias capacidades, la precisión de la tecnología en la lectura de imágenes ha crecido exponencialmente gracias a los avances en el Aprendizaje Automático o Machine Learning (ML), por lo que esa precisión ahora se está poniendo a trabajar para los discapacitados.

Y es que la tecnología de Reconocimiento Óptico de Caracteres de Taobao ayuda a los consumidores con discapacidades visuales a leer tanto el texto como las imágenes en cada página, haciendo que comprar en línea sea más fácil.

OCR para discapacitados visuales

Zheng Rui, de 31 años, ha señalado que la tecnología de accesibilidad OCR ofrece más que una simple conveniencia. Él se encuentra entre los 285 millones de personas en todo el mundo que son reconocidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como personas que viven con algún tipo de discapacidad visual.

“Las compras sin barreras nos ayudan a vivir más independiente, con dignidad. Comprar en tiendas físicas puede ser una experiencia incómoda y molesta para las personas con discapacidades visuales”.

Rui ha dado el ejemplo de mujeres que compran productos de higiene, quienes podrían sentirse avergonzadas por buscar ayuda de otras personas, como familiares o transeúntes, para poder elegir el producto adecuado para su uso.

De acuerdo al comunicado, Zheng es hoy en día el principal comprador de su familia y se conoce que procura todo, desde artículos para el hogar hasta juguetes para su hijo de un año. Gracias a la IA, él puede completar todos los pasos en el viaje del comprador, desde la búsqueda del producto hasta el pago, en menos de un minuto.

Taobao: Plataforma más inclusiva

Jiang Fan, presidente de Taobao, ha añadido que parte de la estrategia más amplia es hacer que la plataforma sea más inclusiva, fácil de usar y un hogar para la creatividad al momento de comprar en línea.

“Si tuviera que hacer una cosa este año, sería hacer que Taobao sea más simple y nos devuelva a nuestro propósito original. Alibaba es famosa por su lema: Hacer que sea fácil hacer negocios en cualquier lugar”.

En la publicación además se ha recordado que el lanzamiento de OCR fue impulsado por el “Laboratorio Libre de Barreras” de la compañía, que comenzó con un puñado de empleados en 2011 y desde entonces se ha convertido en cientos de voluntarios, desde programadores hasta diseñadores de experiencia de usuario.

“Ahora se pueden ver herramientas similares en todo el ecosistema de Alibaba, expandiéndose desde Taobao al sitio de comercio electrónico B2C Tmall, la afiliada de pagos Alipay, la plataforma de entrega en línea Ele.me, la aplicación de chat empresarial Dingtalk, la firma de navegación Amap, la aplicación de transmisión de música Xiami y el navegador de internet UC Web, desde el escritorio al móvil”.

En noviembre pasado, DAMO Academy, el programa de investigación global de 15 mil millones de dólares del gigante del comercio electrónico, reveló que ha estado trabajando con la Universidad Tsinghua de China para mejorar la experiencia de los teléfonos inteligentes para ciegos y deficientes visuales.

Es así como Smart Touch (Toque Inteligente), una de sus últimas innovaciones, se lanzará a finales de este año. Se ha indicado que los usuarios combinan una aplicación móvil, especialmente diseñada con una película de silicona en la parte superior de la pantalla de su teléfono, para obtener una nueva interfaz inteligente.

La película delgada tiene múltiples botones de pantalla táctil con textura que los usuarios pueden sentir a lo largo de los bordes de la pantalla, que representan acciones como “Confirmar” y “Volver a la página de inicio”. Además, cada botón puede llevar a diferentes destinos según la aplicación: “Mi Carrito de compras”, “Tmall Global” y “Tmall Supermarket” para Mobile Taobao.

Smart Touch también es compatible con una función de “toque auditivo”, que brinda una forma sencilla de escuchar el texto de forma clara y privada en público para los usuarios ciegos y discapacitados visuales, sin la necesidad de auriculares.

Utiliza un algoritmo de búsqueda de formas para detectar cuándo los usuarios sostienen el teléfono junto a su oído y dirigen automáticamente la salida de sonido desde el altavoz al altavoz, según lo publicado.