Dragan Pajevic, el ingeniero que diseñó el robot Amazon de próxima generación

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Un simple pero elegante boceto en papel ha llevado al ingeniero Dragan Pajevic a convertirse en el creador del robot Amazon de próxima generación. Él participó en el concurso que efectuó la compañía de Jeff Bezos para rediseñar el robot que se utiliza en sus almacenes o centros de cumplimiento.

Aunque todo comenzó con una pizarra en blanco cuando la División de Robótica propuso la competencia del diseño entre los empleados, Pajevic logró ubicarse en el sitial de vencedor.

Dragan Pajevic, como si fuera poco, era el ingeniero principal de la próxima generación de robots y se enfrentó a una tarea excepcionalmente desalentadora en 2015. Y es que necesitaba descubrir cómo hacer que estos robots fueran más cortos, más inteligentes y más fuertes.

Además, su equipo tenía que hacerlo rápido porque los robots debutarían en nuevos centros de cumplimiento que ya estaban en marcha en Europa. “Sabía que tenía que entregar”, dijo.

Desde 2012, de acuerdo a una entrada de blog, cuando la empresa adquirió Kiva Technologies, los robots han servido para mover grandes pilas de inventario alrededor de los centros de cumplimiento de Amazon.

“Al hacer que los robots lleven el inventario directamente a los asociados del centro de cumplimiento para que puedan recuperar los productos pedidos, se ahorra un tiempo considerable en el proceso de cumplimiento. Trabajar en un entorno rico en tecnología junto con robots, también permite que los asociados puedan concentrarse en tareas más desafiantes”.

Rediseño del robot Amazon

Más de 100 mil ejemplares del robot Amazon trabajan actualmente en los centros de cumplimiento global de la compañía. Los robots de primera generación tienen un pie de altura, pero el objetivo del diseño de la siguiente generación era reducir su altura a nueve o 10 pulgadas.

Se ha explicado que muchos centros de cumplimiento tienen más de un millón de pies cuadrados, aproximadamente 28 campos de fútbol, lo que convierte a estos edificios en una lucha por el espacio.

Diseñar un robot Amazon más pequeño, por lo tanto, abriría más espacio para el inventario, haría factibles los edificios más pequeños, permitiría tiempos de envío más rápidos y mejores precios para los clientes.

“El equipo de ingenieros fue incluso más lejos que el objetivo inicial: diseñó un bot que mide solo 7.75 pulgadas de alto y contiene un 50% menos de componentes, liberando un espacio de inventario significativo. Apodado Hercules, o H Drive para abreviar, el robot de la próxima generación puede levantar 1,250 libras, 500 libras más que su antecesor”.

Dragan Pajevic ha comentado que las cosas complicadas no son necesariamente mejores que las simples pues, a veces, se hace más difícil diseñar cosas que sean simples en lugar de complejas.

Esa idea por supuesto que ha encajado con los Principios de Liderazgo de Amazon, uno de los cuales es “Inventar y Simplificar”. Es por eso que el H Drive es sólo un ejemplo de cómo Amazon está invirtiendo en las invenciones que mejoran los procesos que redundan en la tecnología existente, así como en sus grandes ideas para nuevas invenciones.

Amazon, según lo especificado, valora la innovación a largo plazo y el desarrollo de patentes para mejorar continuamente sus propios sistemas. Pero, seguir impulsando la innovación en una empresa tan diversificada como Amazon, es un desafío que sigue siendo tan obstinado como generalizado.

Así lo ha calificado Tye Brady, tecnólogo en jefe en Amazon Robotics, quien considera que se debe mantener viva la chispa de inicio. “Siempre estoy buscando formas de mantener un espíritu empresarial entre mi equipo y descubrir cómo tejerlo en todo lo que hacemos”.

Cualquier persona en Amazon, según Brady, puede contribuir con una idea que termine teniendo un impacto, incluso si es para una división diferente. Así, la compañía aspira seguir siendo conocida por sus concursos internos y hackathons que reconocen a las personas por su pensamiento creativo.

“Si tienes ideas interesantes que tienen valor, irán a la escala en Amazon si estamos en alguna de esas empresas. No tienes que restringirte a un sólo sector”.

Beth Marcus, como tecnóloga principal, considera que eso también es cierto en su equipo de ingenieros que se dedica a imaginar el futuro de Amazon Robotics. Es por eso que Amazon necesita tipos diferentes de pensadores: ambos pueden tener un impacto positivo en el cliente.

H Drive convertido en realidad

Pajevic vio cómo su boceto ganador Hercules pasaba del diseño a la realidad en 2017, cuando el robot Amazon se implementó en seis sitios diferentes de Europa en tres meses; esto, después de tantas preguntas y largos días de trabajo de ingeniería y tecnología.

“Decenas de miles de H Drives ahora están moviendo el inventario a los asociados y algunas de las características del bot ya se están abriendo camino en otras actividades robóticas para tareas adicionales”.

Para Dragan Pajevic, la satisfacción proviene de ver el impacto visible que la tecnología de su equipo está teniendo en la experiencia del cliente, es decir, más eficiencia significa una entrega más rápida y una mayor satisfacción del cliente. “Fue extremadamente gratificante poder entregar lo que al principio parecía casi imposible”, concluyó.