Airbus se apoya en la realidad mixta de Microsoft para construir aviones

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La tecnología holográfica de Microsoft, conocida como “realidad mixta” por combinar mundos físicos y digitales, será clave para ayudar a Airbus a alcanzar su ambicioso objetivo de construir 20 mil aviones durante los próximos 20 años.

Se trata de un desafío formidable que requerirá innovación de vanguardia, tomando en cuenta que el gigante aeroespacial ha tardado 40 años en construir sus primeros 10 mil aviones.

“Nuestro desafío en los próximos años es fabricar más aviones, más rápido, y para eso necesitamos permitir que nuestros trabajadores estén mucho mejor equipados y sean mucho más eficaces en lo que hacen. Necesitamos elevar el nivel”.

La cita corresponde a Jean-Brice Dumont, vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Airbus, compañía que se dedica a la fabricación de aviones, helicópteros, satélites y vehículos de lanzamiento.

Él ha señalado que en la empresa tienen la intención de hacer un uso intenso de la realidad mixta para enfrentar este desafío y es por eso que se han asociado con Microsoft.

La tecnología de realidad mixta de Microsoft, de acuerdo a un comunicado de prensa, puede usarse para ayudar a los trabajadores de producción de Airbus a acceder a información e instrucciones, por ejemplo, mientras sus manos están ocupadas.

También se ha indicado que puede facilitar la capacitación sin atar equipo costoso o incluso requerir que el aprendiz viaje a donde se encuentra el equipo. Pero, esto es sólo el comienzo, ya que Airbus ha identificado más de 300 casos de uso para la realidad mixta.

Se ha conocido que la compañía ha estado explorando la realidad mixta durante varios años y que comenzó a trabajar con Microsoft en soluciones de realidad mixta durante los últimos cuatro años.

Según la publicación, esas soluciones obtendrán un impulso con las capacidades avanzadas de HoloLens 2, los audífonos de realidad mixta de última generación de Microsoft, y una cartera creciente de aplicaciones y servicios de realidad mixta de Microsoft y socios de la industria.

Realidad mixta: experiencia tridimensional

La realidad mixta tiene la capacidad de llevar la información digital más allá de las pantallas bidimensionales a una experiencia tridimensional, mediante el uso de hologramas que son imágenes hechas de luz y sonido.

Se ha informado que los auriculares HoloLens de Microsoft representan la culminación de avances en Inteligencia Artificial (AI), diseño de hardware y desarrollo de realidad mixta.

Y es que permiten que las personas interactúen con hologramas en el espacio físico, lo que significa que pueden ver y manipular imágenes holográficas en el aire o combinadas con objetos físicos reales.

“El reciente lanzamiento de HoloLens 2 lleva la experiencia de realidad mixta un paso más allá, permitiendo a los usuarios manipular los hologramas de la misma manera que manejarían los objetos físicos”.

El auricular también ofrece un seguimiento ocular que tiene el potencial de detectar cuándo los ojos de un usuario aterrizan en una ubicación particular, producir información digital relevante y un desplazamiento automático a medida que el usuario lee.

Los usuarios también pueden iniciar sesión a través del reconocimiento de iris, lo que hace que sea fácil y seguro compartir entre varias personas.

Airbus y la realidad mixta

Airbus ha visto resultados impresionantes en sus pruebas y despliegues de la tecnología de realidad mixta de Microsoft en capacitación, diseño y fabricación. Dumont ha dicho que puede ayudarles a aumentar la calidad y la seguridad.

“El nivel de error humano se reduce significativamente y, en el sector aeroespacial, el aumento de la calidad es el aumento de la seguridad y no hace falta decir que la seguridad va con eso”.

Los aprendices aeroespaciales pueden instruirse en un entorno virtual envolvente con la realidad mixta, sin la necesidad de un avión o partes físicas reales. El entorno 3D ofrece características que el entrenamiento de la vida real no puede, tales como la capacidad de ver elementos en tres dimensiones desde cualquier ángulo.

Además, HoloLens ayuda a los diseñadores de Airbus a probar virtualmente sus diseños para conocer si están listos para la fabricación. Esta tecnología acelera sustancialmente el proceso, disminuyendo el tiempo empleado en un 80%.

“La información digital, como instrucciones o diagramas, se puede superponer en una máquina real para ayudar en tareas complejas o difíciles de alcanzar. Estos tipos de soluciones de realidad mixta han permitido a Airbus reducir el tiempo de fabricación en un tercio al tiempo que mejora la calidad”.

Barbara Bergmeier, jefa de operaciones en Airbus Defence and Space, ha dicho que la realidad mixta permite a los empleados ejecutar sus trabajos de la manera más eficiente y ergonómica posible, lo que contribuye directamente a las mejoras de rendimiento.

“Al tener la información correcta en el momento adecuado, en el modo manos libres, no sólo aumenta la calidad sino también la seguridad, y esto es lo que estamos buscando. La calidad sin tener en cuenta el bienestar de nuestros trabajadores no es posible”.

También se ha conocido que la colaboración de Airbus con Microsoft en una realidad mixta va más allá de ayudar a la compañía a alcanzar sus objetivos internos.

Esa innovación tecnológica es crucial para que el gran objetivo de Airbus sea convertirse en un líder mundial en servicios digitales para la industria aeroespacial.

“Somos muy optimistas sobre esta colaboración futura con Microsoft basada en lo que hemos hecho en los últimos cuatro años. Esta es realmente una manera para que lideremos nuestra transformación digital. Es múltiple, pero el uso de realidad mixta y HoloLens 2 es uno de los activos clave para Airbus en el futuro”, ha expresado Dumont.