Sólo 28% de mujeres estudiantes de secundaria se interesan en CS

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Fuente: Microsoft

Mary Snapp, vicepresidenta corporativa y directora de Microsoft Philanthropies, ha informado que las niñas y los estudiantes de color representan el 65% de toda la población de los Estados Unidos, pero que sólo el 28% de los estudiantes de secundaria que toman el examen AP de Ciencias de la Computación (CS, por sus siglas en inglés) son mujeres.

De esa cifra, ha confirmado que sólo el 22% son estudiantes de color. Aunque, como jefa de Microsoft Philanthropies y la primera abogada contratada en la compañía ha experimentado de primera mano el increíble potencial de cambio cuando las niñas y las mujeres están facultadas para crear e innovar, considera que aún existe un largo camino por recorrer.

A su juicio, la Informática y la tecnología prometen oportunidades para tantas niñas, pues admite que se ha avanzado para que más chicas sean presentadas, apoyadas y tengan éxito en CS desde el jardín de infantes hasta la carrera profesional, pero todavía tienen trabajo por hacer.

“El camino hacia una carrera relacionada con la Informática debe ser inclusivo y brindar el apoyo adecuado en el momento adecuado, para que las niñas y las mujeres se sientan alentadas y bienvenidas”.

Es por eso que, en conjunto, las empresas de Microsoft, sus productos e innovaciones sufrirán sin la perspectiva que brindan las niñas y las mujeres. Se podría predecir entonces, según su visión, que las tecnologías surgirán inevitablemente con un sesgo involuntario y una visión limitada de la diversidad de las personas que las usarán y dependerán de ellas.

Interés en STEM

Snapp ha detallado que son muchas las razones por las cuales las niñas pierden interés en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) y CS, desde la falta de modelos y apoyo, hasta una percepción general errónea de cómo se ven las carreras profesionales de STEM en el mundo real y cómo se desarrollan estas habilidades.

“Sin una mayor influencia femenina en los campos STEM, corremos el riesgo de que queden sin cubrir cientos de miles de empleos, por no mencionar la mitad de nuestro talento que queda sin explotar”.

Por eso, cree que se hace urgente que la educación en Informática sea más inclusiva. Considera que se necesita mostrar a las niñas, y a todos los estudiantes de diversos orígenes, que ellos también pueden abrazar el arte y la creatividad de las computadoras y ser constructores, inventores, solucionadores de problemas y científicos de la computación que resuelven los desafíos del mañana.

Para lograr ese objetivo, la ejecutiva ha ofrecido ciertas medidas que se deben tomar: hacer que la informática cuente, proporcionar acceso a modelos femeninos con diversos antecedentes y centrarse en el acceso y la inclusión. “Esta política es la forma más grande de ayudar a las Ciencias de la Computación a llegar a más niñas”.

“Desde 2013, cuando Microsoft comenzó su trabajo con la Coalición de Defensa de Code.org, el número de estados de los EEUU que han hecho que la Informática cuente para obtener los créditos requeridos en Matemáticas o Ciencias para graduarse de la escuela secundaria, ha aumentado de nueve a 45”.

Ejemplo de inclusión: TEALS

Mary Snapp ha colocado como ejemplo de incentivo e inclusión a Toma Aishwarya Manoharan, una estudiante de Informática de la Universidad de Washington, quien no sabía exactamente qué quería hacer cuando estaba creciendo, pero estaba bastante segura de que su futuro no giraría en torno a las computadoras.

“No es de extrañar, pensó que trabajar con computadoras era para hombres y que las Ciencias de la Computación significaban sentarse frente a una computadora portátil escribiendo el código por usted mismo. No es precisamente una perspectiva atractiva para esta joven extrovertida, que también juega al tenis y le encanta hornear”.

Cuando Aishwarya tomó la clase de Informática TEALS AP de Microsoft, en su primer año de preparatoria, se dio cuenta de que su imagen de programación estaba equivocada al ver a otras chicas entusiasmarse con la con esta área de las CS.

Fue así como Aishwarya conoció a sus profesores voluntarios, incluida Arti Gupta, una ingeniera de desarrollo de software en Microsoft que se convirtió en mentora de Aishwarya.

Según Snapp, la confianza que Aishwarya obtuvo de TEALS (Educación Tecnológica y Alfabetización en las Escuelas) y especialmente el apoyo de Arti, la ha ayudado cuando siente que no pertenece a sus clases universitarias que son abrumadoramente masculinas y caucásicas.

“Mi impulso ardiente es cambiar de alguna manera el mundo para mejor, ya sea pequeño o grande. Si puedo ayudar a una sola persona a darse cuenta de su potencial para mejorar el mundo a través de la tecnología, la información y la Informática, entonces he alcanzado mi objetivo”, ha expresado Aishwarya Manoharan.

Valiéndose de su ejemplo, la ejecutiva ha exhortado a las personas a unirse a la compañía tomando medidas y ayudando a inspirar a la próxima generación de niñas a permanecer en STEM.

Eso se podría cristalizar usando sus habilidades tecnológicas para el bien (ofrecerse como voluntario para TEALS), apoyando a los socios sin fines de lucro que se centran explícitamente en cerrar las brechas para las niñas y nominando a un maestro para un desarrollo profesional de Informática, beca apoyada por Microsoft a través de Code.org.

“Al tomar estos pasos y unirnos a la acción colectiva, podemos crear un canal de Ciencias Informáticas más inclusivo para las mujeres, proporcionar un mayor acceso a oportunidades económicas para personas de todos los orígenes e impulsar más innovación, a partir de hoy”.