Estudios de CS, mujeres y estudiantes aprendiendo sobre tecnología

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Microsoft Philanthropies, la Fundación Cognizant de Estados Unidos y Walmart han acordado establecer una inversión colectiva de tres millones de dólares para entregar (por parte de la industria) un plan de estudios de CS (Ciencias de la Computación).

Este plan de estudios de CS está diseñado para ofrecerse en 150 campus universitarios en todo el país (EEUU). La idea es apoyar e impulsar a mujeres y alumnos de color a estudiar y seguir carreras relacionadas con tecnología.

Se ha informado que la inversión en CodePath, un ente sin fines de lucro dedicado a expandir la cartera de poblaciones poco representadas en tecnología, permitirá a la organización triplicar el número de universidades que participan de dos y cuatro años.

En un comunicado de prensa también se ha explicado que la programación se expandirá a más de 75 ciudades en todo el país y que aumentará la capacidad anual en 250%, atendiendo hasta siete mil estudiantes para 2021.

“Si bien la industria tecnológica enfrenta una escasez de talento de 500 mil trabajadores, solo el 7.4% de los empleados de la industria son negros y el 8% son latinx (latinos sin distinción de género)”.

Estudios recientes también han mostrado que los estudiantes negros y latinos que cursan una especialización en Ciencias de la Computación tienen un tercio más de probabilidades de abandonar esos programas que sus pares blancos.

Los mismos estudios, según lo publicado por Microsoft, han revelado que las mujeres ganan anualmente solo el 18% de los títulos de licenciatura en Ciencias de la Computación en los Estados Unidos.

Satisfacer las necesidades empresariales

Se ha indicado que CodePath trabaja en estrecha colaboración con las principales compañías tecnológicas y colegios en la realineación del plan de estudios de CS para satisfacer las necesidades de habilidades específicas de los empleadores y poner a los estudiantes de color y a las mujeres en el camino hacia carreras de tecnología.

CodePath, en este sentido, ha ayudado desde 2015 a capacitar a más de dos mil 500 estudiantes en 49 colegios y universidades, de acuerdo a lo planteado desde la compañía de tecnología.

Kristen Titus, directora ejecutiva de la Fundación Cognizant de Estados Unidos, que ha comprometido 1.5 millones de dólares para la inversión, ha comentado que la organización identifica e invierte en soluciones que están transformando los sistemas de educación y fuerza laboral del país para responder a un futuro nuevo y en constante evolución.

“El modelo de CodePath está creando caminos hacia carreras tecnológicas para poblaciones subrepresentadas en casi todos los mercados de los Estados Unidos y estamos orgullosos de apoyar su expansión”.

A su juicio, no hay un problema más central para la misión de la Fundación que garantizar que todas las poblaciones tengan el mismo acceso a carreras en tecnología. “Reunir a los donantes de ideas afines significa que CodePath puede escalar más rápidamente”.

Hay que mencionar que los programas de CodePath trabajan en asociación con profesores de Ciencias de la Computación para proporcionar cursos acreditados e informados por la industria sin costo alguno.

“Según The New York Times, el número de estudiantes universitarios que se especializan en Ciencias de la Computación se duplicó con creces entre 2013 y 2017, pero el personal docente aumentó solo un 17%, lo que llevó a las universidades a limitar la inscripción en Ciencias de la Computación”.

Entonces, reconociendo la oportunidad de equipar con recursos a los departamentos y profesores de CS, CodePath realinea el plan de estudios de CS y proporciona apoyo intensivo a pedido, así como capacitación diseñada, para ayudar a los estudiantes a través del proceso de reclutamiento y entrevistas técnicas.

De hecho, un estudio reciente de ex alumnos de CodePath ha encontrado que los estudiantes tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de recibir una oferta de trabajo técnico, después de completar el programa, en comparación con haberlo solicitado en el proceso de reclutamiento estándar de una empresa.

Estudiantes con habilidades técnicas

Para Michael Ellison, los cursos de Informática ofrecidos por la mayoría de las universidades de hoy están desconectados de las cambiantes demandas de la industria.

El fundador y CEO de CodePath considera que cerrar las brechas de equidad en tecnología requiere equipar a los estudiantes con las habilidades técnicas que los empleadores buscan, así como prepararlos para navegar en entrevistas técnicas y otras barreras que a menudo cierran la puerta a las carreras tecnológicas para mujeres y estudiantes de color.

“El apoyo de Cognizant US Foundation, Walmart y Microsoft Philanthropies está impulsando un cambio de paradigma en el desarrollo del talento donde, en lugar de competir por los mejores estudiantes en algunas instituciones de élite, escalamos sistemas que pueden enseñar a cualquier estudiante, en cualquier aula para sobresalir en tecnología”.

Por su parte, Julie Gehrki, vicepresidenta de Filantropía de Walmart, ha dicho que es bueno para los negocios y la sociedad construir un sector tecnológico más diverso.

“Nos enorgullece apoyar a CodePath en sus esfuerzos por brindar más oportunidades para las mujeres y las personas de color, al tiempo que construimos un sector tecnológico más inclusivo”.

Precisamente, Kate Behncken considera que uno de los desafíos fundamentales en el sector de la tecnología es la necesidad de aumentar las oportunidades para las mujeres y las personas de color.

“Partiendo del compromiso de larga data de Microsoft de ayudar a los jóvenes a acceder y aprender Ciencias de la Computación, nuestra asociación colectiva con CodePath ayudará a escalar su modelo único para garantizar que todos, sin importar sus antecedentes, puedan ser los líderes y los informáticos que resuelvan los desafíos del mañana”, expresó la vicepresidenta y directora de Microsoft Philanthropies.