Procesos de datos satelitales, la conexión entre la tierra y el espacio

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La Unidad de Innovación en Defensa (DIU, sus siglas en inglés) del Pentágono acaba de seleccionar a Microsoft y Ball Aerospace para construir una solución que demuestre capacidades de procesamiento ágil de datos satelitales en la nube, en apoyo del proyecto de Operaciones Interconectadas Espaciales (CASINO) de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Ball Aerospace y Microsoft, con el objetivo de hacer que los datos satelitales sean más procesables y más rápidamente, se unieron para responder la pregunta: ¿Qué se necesitaría para transformar por completo la apariencia de una estación terrestre y vincular esos datos directamente a la nube?

Fue así como nació la solución que consiste en colocar antenas de panel plano dirigidas electrónicamente en el techo de un centro de datos de Microsoft. Estas antenas de matriz en fase, de acuerdo a un comunicado de prensa, no requieren mucha potencia y solo necesitan un par de metros cuadrados de espacio en el techo.

“Esta innovación puede conectar múltiples satélites de órbita terrestre baja (LEO) con una sola abertura de antena, acelerando significativamente la velocidad de entrega de datos desde el satélite al usuario final con datos canalizados directamente a Microsoft Azure desde la matriz de la azotea”.

Y es que en Microsoft saben que el espacio representa la próxima frontera para la computación en la nube y, por eso, su enfoque único para las alianzas con empresas pioneras en la industria espacial significa que juntos pueden construir plataformas y herramientas que fomenten saltos significativos, ayudando a obtener una visión más profunda de los datos obtenidos del espacio.

Ya se ha dicho que uno de los principales desafíos para esta industria es la gran cantidad de datos disponibles de los satélites y la infraestructura requerida para llevar estos datos a tierra, analizarlos y luego transportarlos a donde sea necesario.

“Con un pronóstico de lanzamiento de casi tres mil nuevos satélites para 2026 y un aumento triple en el número de pequeños lanzamientos de satélites por año, la magnitud de este desafío está creciendo rápidamente”.

Este es el último escenario de borde inteligente, esencialmente, donde se deben procesar grandes cantidades de datos en el borde, ya sea que el borde esté en el espacio o en el suelo.

Los datos posteriormente pueden dirigirse a donde se necesitan para análisis adicionales o combinarse con otras fuentes de datos para hacer conexiones que antes no eran posibles.

Análisis masivo de datos

Se ha informado que Azure, en este proyecto, proporciona el motor fundamental para los algoritmos de Ball Aerospace, procesando flujos de datos mundiales hasta de 20 satélites.

Los clientes, con los datos ahora en Azure, pueden dirigirlos al lugar que mejor satisfaga las necesidades de la misión, ya sea que se trasladen a Azure Government para cumplir con los requisitos de cumplimiento, como ITAR, o que se combinen con datos de otras fuentes, como mapas meteorológicos y de radar, para obtener ideas más significativas.

Steve Smith, vicepresidente y gerente general de Soluciones de Ingeniería de Sistemas en Ball Aerospace, ha calificado a este tipo de sistema de procesamiento de datos como flexible y escalable, ya que aprovecha la tecnología de matriz en fases de Ball y los algoritmos de explotación de imágenes en Azure.

Además, mencionó que ha sido diseñado para soportar más satélites y capacidades de procesamiento. “Este tipo de procesamiento de datos en la nube proporciona información accionable y relevante de forma rápida y más rentable para el usuario final”.

Se ha detallado que los clientes de Azure obtienen sus capacidades analíticas avanzadas, como Azure Machine Learning y Azure AI, lo que permite a los usuarios finales construir modelos y hacer predicciones basadas en una confluencia de datos provenientes de múltiples fuentes, incluidas múltiples fuentes de satélite concurrentes.

Los clientes también pueden aprovechar la red de fibra global de Microsoft para entregar rápidamente los datos a donde se necesitan mediante la utilización de servicios como ExpressRoute y ExpressRoute Global Reach.

“ExpressRoute ahora permite a los clientes ingerir datos satelitales de varios nuevos socios de conectividad para abordar los desafíos de operar en ubicaciones remotas”.

Uso de la tecnología

Esta tecnología, para las unidades tácticas en el campo, se puede replicar para llevar la información a donde se necesita, incluso en escenarios desconectados.

“Como ejemplo, las antenas de matriz en fase montadas en una unidad móvil pueden canalizar datos directamente en un centro de datos táctico o dispositivo Data Box Edge, brindando una conciencia situacional sin precedentes en ubicaciones remotas”.

Se ha agregado que se puede utilizar un enfoque similar para aplicaciones comerciales, incluida la exploración geológica y el monitoreo ambiental en escenarios desconectados o conectados de forma intermitente.

Hay que mencionar que Ball Aerospace se especializa en satélites meteorológicos y, ahora, los clientes pueden obtener más rápidamente esos datos y combinarlos con datos de origen local en Azure, ya sea para escenarios agrícolas, ecológicos o de respuesta a desastres.

“Esta asociación con Ball Aerospace nos permite llevar datos satelitales a tierra y en la nube más rápido que nunca, dejando atrás otras soluciones en el mercado”.

La innovación conjunta en comunicación directa de satélite a nube y procesamiento acelerado de datos proporciona al Departamento de Defensa, incluida la Fuerza Aérea, capacidades completamente nuevas para explorar a medida que continúan avanzando en su misión.