StorySign, app para ayudar a los niños sordos a aprender a leer

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Huawei ha anunciado recientemente el lanzamiento de StorySign, una aplicación que tiene como objetivo ayudar a los niños sordos a aprender a leer. Este producto de la compañía mundial de tecnología también tiene como objetivo permitir que los pequeños puedan disfrutar junto a sus padres de la magia de los cuentos.

Huawei, según un comunicado de prensa, ha creado StorySign junto con expertos y asociaciones de la comunidad sorda con la intención de ofrecer una herramienta realmente útil para los niños sordos y sus familias.

StorySign traduce las palabras de los cuentos compatibles con esta aplicación al lenguaje de signos, gracias a la ayuda del avatar Star y utilizando el poder de la Inteligencia Artificial (IA) de Huawei, brindando así a los niños una experiencia de lectura perfecta.

Se ha informado que en la actualidad existen más de 32 millones de niños sordos en todo el mundo y que muchos de ellos se enfrentan a grandes problemas para aprender a leer ante la dificultad de relacionar palabras y sonidos.

Precisamente, un estudio realizado por Huawei ha concluido que, en España, hay un millón 64 mil personas sordas, de las cuales el 7% tiene entre 6 y 15 años. Es por eso que la presencia de la lengua de signos en la lectura juega un papel clave para su acceso al texto escrito y su motivación hacia los libros.

También permite solventar posibles dificultades de lectoescritura y contribuir a que cuentos y relatos puedan transmitirse de generación en generación, así como compartir en familia.

En ese mismo estudio se ha revelado que los padres de niños sordos dedican un promedio de 56 minutos diarios a leer cuentos a sus hijos, en comparación con los 35 minutos de media que emplean los padres de niños con capacidad auditiva completa.

“Las estadísticas indican que estos niños generalmente se quedan atrás en el proceso de aprendizaje de la lectura con respecto a sus compañeros oyentes. La mayoría de los jóvenes de 16 años sordos tienen como promedio una edad de lectura correspondiente a la de un niño de 9 años”.

Y es que la lengua de signos no tiene una forma escrita y no existe una traducción directa de cada palabra al resto de idiomas, según la publicación, lo que plantea un gran desafío para los niños sordos que están aprendiendo a leer. Se ha dicho que muchos niños no tienen acceso al lenguaje de signos en las etapas claves del aprendizaje temprano, además de la falta de recursos.

“El 90% de los niños sordos nacen de padres oyentes y el 51% de los padres de niños sordos en España tienen pocos conocimientos sobre la lengua de signos o la desconocen por completo. Leer juntos es una actividad clave para la unión entre padres e hijos”.

Durante la investigación, el 51% de los padres españoles también ha afirmado que leer junto con sus hijos es la actividad que más valoran. El 38% de ellos ha señalado que el momento de leer cuentos cuando eran niños se encuentra entre sus recuerdos más preciados.

Colaboración con StorySign

Desde Huawei se ha añadido que se trabajó en el desarrollo de este proyecto con la Unión Europea de Sordos y sus respectivas organizaciones locales en Europa Occidental. Además, han participado la editorial Penguin Random House y Aardman, especialistas en animación.

“Desarrollado con una comprensión de la sintaxis de signos para garantizar una traducción y experiencia de usuario perfecta, StorySign ayuda a abrir el mundo de los libros a los niños sordos y sus familias”.

Su uso es sencillo, pues las personas únicamente deben colocar su teléfono sobre las palabras del cuento y el avatar Star traducirá las palabras impresas al lenguaje de signos, ayudando a padres y niños a aprender a leer juntos a su propio ritmo.

La IA de Huawei ha sido utilizada para optimizar las funciones de Reconocimiento de imagen y Reconocimiento óptico de caracteres (OCR) para crear la mejor experiencia de lectura posible. Hay que mencionar que el reconocimiento de imagen permite que el smartphone reconozca las palabras en cada página y el OCR asegura que la aplicación funcione con mayor precisión.

El rendimiento de la IA de Huawei también permite aumentar la velocidad a la que se cargan las páginas del libro en la aplicación, evitando de esta manera que los niños tengan que esperar para descubrir qué sucede a continuación en cada capítulo del cuento.

Huawei España colabora con la Confederación Estatal de Personas Sordas (CNSE) en el apoyo y difusión de este proyecto, que también tiene como objetivo favorecer un acceso sin barreras a la lectura para los niños sordos y conseguir donaciones para futuros proyectos relacionados con este ámbito.

IA de Huawei para sordos

Andrew Garrihy, director de Marketing de Huawei para Europa Occidental, ha señalado que en la compañía creen en el poder de la IA de Huawei y que la tecnología puede cambiar positivamente el mundo.

“Hemos desarrollado StorySign para ayudar a abrir el mundo de los libros a los niños sordos y hacer posible que disfruten de la magia de los cuentos junto a sus familias. Confiamos que, al crear conciencia sobre los problemas de la alfabetización de los niños sordos, conseguiremos animar a más gente a colaborar con este proyecto a través de los numerosos socios con los que estamos trabajando en toda Europa”.

Por su parte, Mark Wheatley, director ejecutivo de la Unión Europea de Sordos, ha manifestado que el poder de la IA de Huawei y su tecnología innovadora se está utilizando de manera significativa a través de StorySign.

“Estamos seguros de que esta herramienta tendrá un impacto significativo en la comunidad sorda, ayudando a más niños sordos a aprender a leer al mismo nivel que los niños sin problemas auditivos. También esperamos que el lanzamiento de StorySign genere más conversación sobre la importancia de la igualdad de las personas sordas en toda Europa en todos los aspectos de sus vidas”.

StorySign ya se puede descargar de forma gratuita a través de Google Play Store y próximamente a través de Huawei AppGallery en 10 mercados de Europa Occidental.