Bolo, la app de IA que mejora las habilidades de lectura

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Google dio un paso adelante a principios de este año en una importante dirección: ayudar a aprender a leer. Y es que la compañía decidió lanzar Bolo, una aplicación de Android habilitada para IA (Inteligencia Artificial) que ayuda a los niños a mejorar sus habilidades de lectura.

Bolo ha sido diseñada para que actúe como tutor de lectura personal con la idea de ayudar a cualquier estudiante cuándo y dónde lo necesite. Avni Shah, vicepresidenta de Gestión de Productos en Google, ha informado que la app utiliza tecnología basada en el habla.

De esta manera tiene la capacidad de proporcionar asistencia personalizada en el viaje de lectura de un estudiante, corrigiéndolo cuando necesita ayuda y alentándolo cuando lo hace bien.

Incluso, la aplicación funciona completamente fuera de línea en teléfonos de bajo costo, lo que significa que los niños que más lo necesitan también tienen acceso a la herramienta.

Shah ha comentado que la capacidad de leer construye las bases para la educación y una vida mejor pero, según las Naciones Unidas, 617 millones de niños y adolescentes en todo el mundo no están adquiriendo habilidades básicas de alfabetización.

“Este número incluye a niños como Alifya, de 9 años, de Wazirpur, Delhi. Sus padres, Shabana y Ramirrudin, entienden la importancia de una educación y la envían a la escuela, pero simplemente no pueden darse el lujo de comprar libros o enseñarla ellos mismos”.

Como resultado de este panorama, sus padres le han indicado que Alifya ya está detrás de su nivel de lectura y que cada vez le resulta más difícil mantenerse comprometida.

“En Google, creemos que la tecnología puede ayudar a los niños de todo el mundo, como Alifya, a aprender a leer y a acercarnos al objetivo de la alfabetización básica universal”.

Es por eso que, con los años, la compañía del buscador más popular ha invertido en este objetivo a través de sus productos, asociaciones y financiaciones mediante Google.org.

Precisamente, Shah ha recordado que Google.org otorgó 50 millones de dólares a innovadores sin fines de lucro que usan tecnología para cerrar brechas educativas, así como experiencia técnica.

Se ha podido conocer que estas organizaciones han llegado a más de 30 millones de estudiantes y que están mejorando los resultados de los alumnos, al tiempo que maximizan la efectividad de los maestros.

Según lo publicado, los innovadores se aseguran de que la tecnología mejore la experiencia educativa de todos, sin importar su ubicación o entorno de aprendizaje. “Y dados los avances en la tecnología del habla y la Inteligencia Artificial, creemos que hay espacio para hacer más”.

Efectividad de la app Bolo

La Vicepresidenta de Gestión de Productos de Google ha contado el 64% de los niños que usaron la aplicación mostraron una mejora en el dominio de la lectura, cuando la compañía probó la app en la India. Más de 800 mil niños, en los cinco meses posteriores al lanzamiento de Bolo en esa nación, han usado la aplicación para leer más de tres millones de historias.

Shabana, la madre de Alifya, comentó a los portavoces de Google que antes no podía verificar las habilidades de lectura de Alifya. Sin embargo, con Bolo, ha podido ver su progreso en casa cuando está usando la app.

“Sus habilidades de lectura han mejorado y creo que esto ha aumentado su confianza.

Estos resultados, a juicio de Avni Shah, les han inspirado a expandir los esfuerzos de la empresa por llevar la aplicación de IA a más niños y más lugares de todo el mundo.

Es por esto que Bolo, a finales de este mes (septiembre 2019), admitirá español y portugués además de hindi e inglés. Se espera que esta expansión ayude a los niños a aprender a leer en cuatro de los idiomas más hablados del mundo.

Bolo en español

En Google se sienten optimistas de que la tecnología puede desempeñar un papel en la mejora de la alfabetización, a medida que escuchan más de estudiantes como Alfiya, quien ha podido mejorar significativamente sus habilidades de lectura después de sólo tres meses de usar la app de IA.

“Después de todo, cada niño que aprende a leer es otro estudiante facultado para convertirse en un futuro autor, médico, artista, informático o, en el caso de Alfiya, un maestro”, apuntó Shah.